宝宝学英语到底从何入手?留美硕士妈妈回答你最关心的5个问题!

本文已获“Remy妈妈溜Remy(微信号 remymm)”授权:Remy妈妈,浙大硕士毕业,在印度工作4年,在美国生下Remy,专注宝宝语言能力培养及早期教育。

Remy两个半月的时候,我们送给他人生中的第一本英文书《Peek-a-Boo Forest》,拿到之后他就津津有味地啃了起来。亲戚朋友常常或赞叹我们早教开始的早,或规劝我们没必要这么早教他英文,担心这会让他语言混淆,或者影响日后的拼音学习。到底什么阶段是让宝宝接触英语的最佳时期呢?接触多种语言会让宝宝产生混淆吗?家长自己说的都是chinglish还能教孩子英语吗?太多的问题让我们裹足不前,犹豫着犹豫着,孩子就这么长大了。那么,让我们一起来探讨一下这些问题,别再给自己的偷懒找理由了吧。


什么时候开始教孩子英语最合适?


答案是:现在!


学习任何一门语言,孩子开始的时间点越晚,学习的难度越大。当孩子已经掌握一门语言作为日常沟通主要用语,这时再去认识一门新的外语,就和从出生就在双语环境中成长大不相同了。


这里和大家分享一段Patricia Kuhl在TED的演讲,题目是The linguistic genius of babies(孩子的语言天赋)。Patricia Kuhl是华盛顿大学大脑与学习科学研究所共同所长。她的研究证明了多早接触语言可以改变大脑,显示出孩童在相当年幼时即拥有学习能力。


在演讲开头,Kuhl博士提到了语言学习的关键期。



从上图中我们看到,婴儿和孩子是语言天才,直到7岁,语言系统会呈现下降趋势,而到青春期后,语言能力就衰退了。接下来Kuhl博士介绍了他们做的一个实验,他们让婴儿坐在父母腿上,并训练他们听到声音变化时就转头,比如声音从“ah”变为“ee”,婴儿一转头,黑盒子就会发亮并出现一只敲鼓的熊猫,以此来考察婴儿对发音的反应。他们测试了日本东京和美国西雅图的婴儿,让他们听ra和la的发音。这两个音在英语中很重要,在日语中却没有。对于6-8个月大的婴儿,两地的婴儿测试结果相似。但是2个月后,实验结果发生很大变化,美国的婴儿掌握这两个发音要比日本婴儿好很多。这个实验说明,在这两个月的关键期,婴儿不断地专心听我们说话,并“统计”这些声音。婴儿吸收语言的统计数据改变了他们的大脑。而双语者需要在脑中同时记住两组数据,并能根据他们的交流对象任意切换。



他们还进一步做了实验,让6-8个月大的美国婴儿听2个月的普通话,并与纯英语环境下的婴儿做对比。实验结果是这些接受了普通话“训练”的婴儿表现的和台湾婴儿一样棒。并且这些“训练”只能由人来完成,只有人才能帮助婴儿统计他们的声音数据,任何多媒体都没有这种效果。


所以现在开始就给宝宝磨耳朵吧。


双语教育会让孩子产生混淆吗?


答案是:如果教育方式得当,不会!


这种观念在单一语言国家特别盛行,我们总是害怕从小就和宝宝说两种语言,会让她摸不着头脑,最终不知道如何开口。其实不要小看孩子,他们的小脑瓜有足够的能量来处理两种甚至更多种语言,并且不会影响主要语言的使用。几十年的研究以及数不清的家庭实例都证明了这个答案。很简单,在多语言国家,比如新加坡、印度、比利时、芬兰等等,你有见过他们的孩子混淆语言不知如何开口吗?相反,我是相当羡慕我的印度朋友的,虽然一口英语带着浓重的咖喱味,但是够流利、够地道,有种说法是印度人的英语甚至比大英帝国的英语更保留了原汁原味。我想,这也是为什么现在印度盛产跨国大企业CEO的原因之一吧。人家那才叫与国际接轨的精英式教育呢。



实施双语教育,到底应该采用什么方法?


答案是:建立家庭语言体系


上一个问题的答案中,我加了“如果教育方式得当”这个前提。因为如果方法不对,其实是会给孩子带来困惑的。比如家庭成员思想不统一,也就是碰到猪一样的队友,妈妈和孩子说,这个东西叫"apple",爸爸说,不对,这是苹果。那孩子当然一头雾水。这里举例几个比较合适的家庭语言环境体系:


  • OPOL(one person,one language)也就是爸爸和妈妈一个人主要说中文,一个人主要说英文。当然前提条件是抚养人有一个人英语说的不错,甚至能接近native的水平,或者父母一方本身就是歪果仁。有专家说,婴儿醒着的时间里需要有30%的时间听到一种语言,才比较容易学会它。所以如果爸爸妈妈自身英语抱歉,就需要找其他的“补充”方法,比如每天带宝宝去外国孩子多的公园结识小伙伴,请一个说英语的保姆,或者有条件的话带宝宝去国外游学两个月^_^

  • ml@home(minority language at home)不要想歪了,这个意思是在家里大家都和宝宝说英语,孩子的中文就交给社会这个大熔炉来浇灌。窃以为,这招是一险招,而且对父母双方的要求都比较高。首先,你俩都得英语说的溜,其次,你们要做好孩子5岁前中文能力不及小伙伴的准备。

  • ml outside home 这个方式其实最适合父母双方都是中国人的家庭。如果父母对自己的英语都没有自信,最好的方式是把孩子送去全英文环境的托班,总之是在家庭之外给孩子寻找一个浸入式的全英文环境。这也是目前流行把孩子送去双语幼儿园的原因之一。但是对于只有几个月的小宝宝,要寻找这样的环境并不容易。

  • 其他适合自己家庭的方式。比如在家都说中文,去英语国家旅游时说英文。其实双语教育是一个长期坚持的过程,一般都需要坚持四年以上才能在孩子身上看见“输出”。只有适合自己家庭情况的方式,才是可以长期坚持的方式。这里给大家看一张表,看看国外的家庭都是怎么安排家庭语言体系的(别说双语难了,看看人家4国语言都勇于挑战呢)



英语不是我的母语,我能和孩子说英语吗?


答案是:为什么不呢?


陪伴孩子成长最有意思的事情是,我们也在一起成长。当宝宝还小时,语言还很简单,相信过了四六级的父母们有足够的词库与小宝宝用英语聊天。随着孩子一天天成长,那些坚持双语教育的父母一定也会提升自我的英语水平。比如在给孩子讲原版绘本前,自己先“预习”一遍,学习词汇和发音。不要担心自己的口音,就像你的普通话可能带着浓厚的东北味儿,但你不会担心和宝宝说中文一样。


孩子已经会说话了,现在开始双语培养来得及吗?


答案是:需要有足够的耐心和充足的动力


孩子已经开口说话,也就是能完整地表达自己的意思,意味着孩子至少2岁以上。这个时候开始双语培养,是需要孩子和家长付出一定的努力的。据我观察,其实很多中国家庭都是在孩子上了幼儿园之后才开始教孩子英语,但是那些超能妈妈们都各有一套自己的方法,不仅让孩子会说英语,而且还享受这个过程。这里和大家分享几个Tips:


  • 用完整的句子和孩子交流,并且在一段时间内只说英语。不要说“这个叫apple”,你可以直接说“this is an apple”,如果孩子不懂,可以翻译给她听。如果她用中文回答也是OK的,慢慢鼓励她用英语回答。

  • 如果孩子用中文回答,你可以说“yes”,然后用英语重复一遍她的答案。

  • 当你确信孩子知道这个单词,只是一时想不起来,可以提示第一个音节。

  • 不要强迫孩子,不要让语言变得功利而无味。比如当孩子正兴奋的想和你说一件有意思的事,别强迫她说英语。但是你可以用英语回答她,帮她丰富与这件事相关的词库。

  • 在孩子3岁前,指出她语言中的错误是没什么用的,因为她很难理解。你只要重复一遍正确的,做好示范就好了。3岁之后,你可以用轻松的语气指出她的错误,比如"Oops, that came out wrong!",然后再示范正确的。

  • 巧用“胡萝卜”和“大棒”。比如让孩子看一本她喜欢的动画片,但是只能看英文原版的;再比如答应孩子一个不过分的要求,但前提是她用英语向你询问。

  • 英文儿歌和英文绘本是大家公认的学习语言好道具,用唱歌和讲故事的形式给孩子磨耳朵,也让妈妈和孩子相拥而坐,共同享受语言的乐趣。


Remy妈妈在之前的文章中总结过培养双语宝宝的17个好处,这些好处有的非常实际,却也容易使妈妈们产生焦虑。如果我的孩子不学英语,就落后在“起跑线”了吗?拉面妈妈认为,培养孩子的英语能力,首先是培养对语言及阅读的兴趣,弱化“教”这个字。所以take it easy, take your time,stay firm。

阅读原文 阅读 43272016-07-26